3 millions d’années : Présence d’hominidés dans le Transvaal.
300.000–200.000 ans : Présence de la civilisation khoisan au Cap et dans le Drakensberg.
3 siècles après J.C : Arrivée progressive des peuples bantous dans le nord.
1488 : Bartholomew Diaz touche le Cap de Bonne Espérance.
1652 : Premiers établissements européens avec l’arrivée de Jan van Riebeeck.
1681 : Arrivée des premiers esclaves d’Asie et de Madagascar.
1687-1690 : Arrivée des Huguenots français.
1795 : Les Britanniques annexent le Cap.
1802 : Traité d’Amiens entre la France et la Grande-Bretagne, restitution de la colonie du Cap aux Néerlandais.
1806 : Les Britanniques réoccupent le Cap.
1815 : Shaka devient roi des Zoulous.
1833 : Dispersion de l’armée zouloue à la bataille de Blood River.
1834 : Début du Grand Trek à partir du Cap.
1852-53 : Les Boers fondent les républiques du Transvaal et de l’Etat libre d’Orange.
1867 : Première découverte de diamants.
1880 : Première guerre anglo-boer. Le Prince impérial, fils de Napoléon III et de l’Impératrice Eugénie, s’enrôle dans les troupes anglaises.
1886 : Découverte des mines d’or de Witwatersrand. Naissance de Johannesburg.
1893- 1914 : Le Mahatma Gandhi en Afrique du Sud.
1899-1902 : Deuxième guerre anglo-boer, victoire des Anglais (le Transvaal et l’Etat Libre d’Orange deviennent colonies britanniques).
1900 : Tournée de Paul Kruger en Europe. Il est reçu à l'Elysée par le Président Emile Loubert.
1905-1906 : Révolte du chef zoulou Bambatha au Natal, répression violente.
1910 : Création de l’Union sud-africaine, dominion britannique.
1912 : Fondation du Congrès National Africain (ANC).
1914 : Fondation du Parti national afrikaner par J.B Hertzog.
1930 : Les femmes obtiennent le droit de vote.
1931 : L’Union sud-africaine devient un dominion indépendant.
1948 : Victoire du Parti national (fondé en 1914), instauration du régime d’apartheid.
1951 : Max Theiler reçoit le prix Nobel de physiologie et de médecine pour ses travaux sur la fièvre jaune.
1952 : Campagne de désobéissance.
1955 : Adoption à l’appel de l’ANC de la Charte de la Liberté par 3.000 délégués des partis d’opposition.
1959 : Fondation du Pan African Congress (PAC) par des dissidents de l’ANC.
1960 : Manifestations contre le système des pass ; Massacre de Sharpeville ; Etat d’urgence et dissolution des organisations africaines, dont l’ANC et le PAC. Albert Lutuli, président de l’ANC, reçoit le prix Nobel de la paix.
1961 : L’Afrique du Sud quitte le Commonwealth et devient une République.
1964 : Nelson Mandela, Govan Mbeki, Walter Sisulu et Dennis Goldberg sont condamnés à la prison à vie.
1976 : Début des émeutes de Soweto (16 juin).
1977 : Arrestation de Steve Biko. Le Conseil de Sécurité de l’ONU impose un embargo sur les armes.
1984 : L’Archevêque du Cap, Mgr Desmond Tutu, reçoit le prix Nobel de la paix.
1986 : Le Congrès américain impose des sanctions contre l’Afrique du Sud. Abrogation de la législation sur les pass. Proclamation de l’état d’urgence dans tout le pays ; détention de milliers de personnes, censure de la presse. Abrogation de plusieurs lois d’apartheid.
1989 : Négociations officieuses entre le gouvernement et l’ANC. Libération des prisonniers politiques, dont Walter Sisulu. Déségrégation des lieux publics. Première rencontre entre Frederik de Klerk et Nelson Mandela (13 décembre).
Février 1990 : Discours de Frederik de Klerk posant les bases de la transition politique (2 février). Libération de Nelson Mandela et des prisonniers politiques (11 février) et autorisation des mouvements de libération.
1991 : Abolition officielle de l’apartheid. Nadine Gordimer reçoit le Prix Nobel de Littérature.
1992 : Victoire du oui au référendum (réservé aux Blancs) sur la poursuite des négociations.
1993 : Création d’un gouvernement d’unité nationale. Mandela et de Klerk reçoivent le prix Nobel de la paix. L’ONU et l’Europe lèvent leurs sanctions. Frederik de Klerk annonce la destruction du stock des armes nucléaires.
Avril 1994 : Entrée en vigueur de la Constitution intérimaire. Premières élections multiraciales (27 avril). Nelson Mandela devient président de la République (10 mai).
Mai-juin 1994 : L’Afrique du Sud rejoint l’OUA, le Mouvement des non alignés et le Commonwealth. Le Conseil de Sécurité de l’ONU lève l’embargo sur les armes.
1995 : Début des auditions de la Commission Vérité et Réconciliation.
1996 : Constitution définitive signée par Nelson Mandela.
1997 : Entrée en vigueur de la nouvelle Constitution. Thabo Mbeki succède à Nelson Mandela à la tête de l’ANC.
1999 : Deuxièmes élections multiraciales. Thabo Mbeki succède à Nelson Mandela.
Juillet 2002 : L’OUA devient, à Durban, l’Union Africaine.
Mars 2003 : La Commission Vérité et Réconciliation rend son rapport au Président Mbeki. John Maxwell Coetzee obtient le Prix Nobel de Littérature.
Mars 2004 : L’Afrique du Sud est choisie pour accueillir le Parlement pan-africain.
Avril 2004 : Troisièmes élections générales. Le Président Thabo Mbeki est reconduit dans ses fonctions.
Novembre 2004 : Visite d’Etat du Président Mbeki en France.
16 octobre 2006 : L’Afrique du Sud est élue membre non permanent du Conseil de Sécurité de l’ONU.
Octobre  2007 : Les Springboks remportent la Coupe du Monde de Rugby qui se déroule en France.
Février 2008 : Le Président français Nicolas Sarkozy se rend en visite d’Etat en Afrique du Sud.
Septembre 2008 : Le Président Mbeki démissionne de ses fonctions.
22 avril 2009 : Elections générales.
6 mai 2009 : Jacob Zuma devient le nouveau chef de l’Etat.
Juin-juillet 2010 : L’Afrique du Sud accueille la Coupe du Monde de Football.
12 octobre 2010 : L’Afrique du Sud obtient, pour la seconde fois en moins de dix ans, un siège de membre non permanent au Conseil de sécurité de l’ONU pour la période 2011-2012.
24 décembre 2010 : L’Afrique du Sud rejoint le groupe BRIC (Brésil, Russie, Inde, Chine) qui devient le BRICS.
2-3 mars 2011 : Le Président Jacob Zuma effectue une visite d’Etat en France.
Janvier 2012 : L’ANC célèbre son 100e anniversaire.
15 juillet 2012 : Mme Nkosazana Dlamini-Zuma, ancien ministre des Affaires étrangères et ancien ministre de l’Intérieur, accède au poste de président de la Commission de l’Union africaine.
2012-2013 : « Saisons Culturelles» de la France en Afrique du Sud et de l’Afrique du Sud en France.
Avril 2014 : Prochaines élections générales.